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¿Tener un Director de ESG?

Esta semana queremos destacar un artículo publicado recientemente en el Harvard Business Review (HBR) que aborda una pregunta que nos hacen con frecuencia las organizaciones que trabajan en sus estrategias ESG: ¿Mi empresa necesita un Director de ESG? Puedes encontrar el artículo completo aquí, pero a continuación compartimos lo que creemos que son los puntos más destacados. 

La posición de Director de ESG (o Chief ESG Officer, o como sea que cualquier empresa lo llame) es aún relativamente nueva y poco común en el mercado mexicano. Si consideramos a las empresas que forman parte del IPC de la BMV, sólo el 54% de ellas tiene una persona dedicada plenamente a ESG (algunas de las que no lo tienen pueden tener personas a cargo de algunos temas específicos dentro del mundo ESG, como por ejemplo en impacto ambiental, pero no un jefe de los 3 pilares). Si miramos más allá del IPC, el número sería mucho menor.

También, la descripción del puesto de trabajo de un responsable de ESG cambia significativamente de una empresa a otra (a veces vemos personas muy centradas en temas medioambientales, por ejemplo, pero que tienen poca comunicación con los directores generales en temas de gobernanza). Creemos que esto demuestra que las empresas todavía están definiendo lo que realmente significa tener a alguien en este puesto (e incluso si necesitan a alguien para ello).  

El artículo de HBR, tras analizar los equipos de dirección de empresas públicas estadounidenses en 2020 y 2021, propone tres preguntas (descritas a continuación) que los directores generales y los consejos de administración deberían plantearse antes de crear este puesto. Creemos que las preguntas son bastante útiles para las organizaciones que están tratando de entender esto:   

  • Do your stakeholders care about ESG? “… [A] survey conducted by Nielsen in 2019 found that 48% of consumers cared about ESG. This number increased to 83% among millennials. According to a survey reported in the Harvard Business Review, 9 out of 10 employees said that they would trade a portion of their life’s earnings for greater meaning at work… Appointing a chief ESG officer signals to stakeholders that your company takes ESG issues seriously… Hence, if ESG is particularly relevant to your company’s stakeholders, it may be worth appointing a chief ESG officer to ensure that ESG issues receive sufficient attention and influence.”
  • What role does ESG play in your strategy? “…Our analysis reveals that chief ESG officers are present in companies that make concerted efforts to incorporate ESG into their strategy… When a company’s strategy needs to be built around a certain function or element, research demonstrates that including a C-level executive with the corresponding knowledge and responsibility in strategy formation is the best way to do it… [If] ESG is becoming an integral element of your company’s strategy, it’s time to think about appointing a Chief ESG Officer to inform strategy development and execution.”
  • Would a chief ESG officer be complementary? Companies need to ensure that “appointing one is adding value to the executive team. One of the biggest challenges of ESG is that it is so multifaceted and complex… Our analysis of chief ESG officers uncovers that they focus on all aspects of ESG and, importantly, on balancing the sometimes-competing demands of the individual pillars… Hence, if your company is faced with complex ESG demands and the existing C-suite positions are not fulfilling your ESG needs, you may want to consider adding a chief ESG officer.” 

 

Una vez que los directores generales y los consejos de administración hayan respondido y analizado estas tres preguntas, el artículo sugiere que el siguiente paso sea tener una definición detallada de las responsabilidades que debe tener el puesto. La investigación de los autores indica que la coordinación de los esfuerzos en materia de ESG en sus organizaciones, tanto horizontalmente entre los pilares y funciones de ESG, como verticalmente a través de los niveles jerárquicos hasta el CEO, es el principal propósito de un director de ESG.   

La incorporación de este cargo a una organización podría dar lugar a que ésta se oriente más intrínsecamente hacia ESG, independientemente de su tamaño. Por supuesto, esto sólo ocurrirá si la persona recibe suficiente poder dentro de la organización para hacer el cambio. No creemos que todas las organizaciones necesiten ocupar este puesto inicialmente (a veces ESG puede ser encabezado por un puesto existente en el C-Suite). Lo que sí creemos es que cuando las estrategias ESG crecen y se hacen más visibles es probable que sea útil tener a alguien que supervise todo el panorama y coordine todos los esfuerzos (¡y los datos!).  

 

Espero que esto te haya parecido interesante. Como siempre, si hay algo en lo que pudiéramos ayudar, o si hay un tema de ESG del cual quisieras saber más, por favor háznoslo saber. 

Saludos,

Marimar

Socia, Miranda ESG

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Damian Fraser
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Marimar Torreblanca
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marimar.torreblanca@miranda-partners.com

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