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Throwback Thursday - la desigualdad en tiempos de COVID

Espero te encuentres bien y bienvenido de nuevo a nuestro blog de ESG. Esta semana quiero hacer un throwback Thursday y regresar al UN’s 2020 World Social Report para comentar como COVID-19 ha cambiado la historia, si es que la ha cambiado en algo.

En un año donde los factores sociales se han vuelto tan centrales tanto en discusiones públicas como privadas por la pandemia, parece una buena idea ver dónde estábamos parados al principio de año y cómo los megatrends de los que habla el reporte han sido afectados con la contingencia. 

 

Primero, algunas citas relevantes del reporte:

“Fifteen years ago, the Report on the World Social Situation 2005 warned that growing inequality could jeopardize the achievement of internationally agreed development goals… Inequality has since moved to the forefront of the policy debate. “Leave no one behind” is the rallying cry of the 2030 Agenda for Sustainable Development.”

 

“Technological change can be an engine of economic growth, offering new possibilities in health care, education, communication and productivity. But it can also exacerbate wage inequality and displace workers.”

 

“The accelerating impacts of climate change are being felt around the world, but the poorest countries and groups are suffering most, especially those trying to eke out a living in rural areas.”

 

“Urbanization offers unmatched opportunities, yet cities find poverty and wealth in close proximity, making high and growing levels of inequality all the more glaring.”

 

“International migration allows millions of people to seek new opportunities and can help reduce global disparities, but only if it occurs under orderly and safe conditions.”

 

“Income inequality has increased in most developed countries and in some middle-income countries, including China and India, since 1990. Countries where inequality has grown are home to more than two thirds (71 per cent) of the world population.”

 

“In most countries of Latin America and the Caribbean, income inequality rose during the 1990s – a decade of strong economic instability and widening wage disparities – but has declined since 2000. Inequality stopped declining or has even increased in Argentina (since 2014), in Brazil (since 2015) and in Mexico (since 2010).”

 

Ok, queda claro que la desigualdad está lejos de ser resuelta. De hecho, el reporte estima que pasarán algunas décadas antes de que la brecha se cierre si los esfuerzos por cerrarla siguen un paso similar al que hemos visto recientemente. Y eso fue antes de la pandemia. Ahora sabemos que con COVID la pobreza y el desempleo han empeorado, y eso le dará al mundo menos recursos para atender problemas como el cambio climático y la desigualdad. Adicionalmente, los efectos sociales negativos de una desaceleración económica son fuertes. México en particular se distingue por ser un país con niveles de pobreza y pobreza extrema graves, además de una gran desigualdad. Para empeorar las cosas aún más, el gobierno recientemente hizo un movimiento contra la energía limpia y a favor de la CFE (empresa propiedad del gobierno y que usa mayormente fuentes de energía fósiles) y después lanzó la construcción del Tren Maya (que probablemente afecte de manera importante la biodiversidad del país). 

 

Entonces, en este escenario bastante complejo, ¿cómo puede el COVID-19 afectar los 4 megatrends analizados en el reporte? Esta es nuestra opinión:

  1. Cambio tecnológico – COVID-19 enseñó claramente que la tecnología es fundamental para la sociedad actual. Incluso más de lo que pensábamos. Creemos que las inversiones en este campo posiblemente van a crecer por ello, pero la gran pregunta es si esto va a generar más acceso para más gente. Hasta cierto grado creemos que si (veamos como ejemplo la absorción del comercio electrónico reciente). Sin embargo, no creemos que la igualdad en el acceso a la tecnología sea un tema material que salga de la pandemia y es probable que los grupos poblacionales que ya tienen mejores habilidades tecnológicas sigan siendo los más beneficiados. Se va a necesitar política pública proactiva para resolver esto.
  2. Cambio climático – creemos que más gente estará convencida que hay que luchar contra el cambio climático después de COVID-19. Esto con suerte ayudará a todos y no sólo a las sociedades más avanzadas. Mientras más gente compre la lucha contra el cambio climático, los riesgos desproporcionados para países en vías de desarrollo, así como islas expuestas a desastres naturales, se reducirán. Habrá países que actúen como outliers (México posiblemente sea uno de ellos viendo lo que está pasando en el espacio energético). Pero la sociedad en general muy posiblemente sea más consciente del problema.
  3. Urbanización – si acaso, COVID-19 sólo generó más desigualdad dentro de los grandes espacios urbanos. Dado que los sectores privilegiados pueden quedarse en casa y los sectores no privilegiados tienen que salir y exponerse para trabajar, el impacto del virus ha sido y será una fuerza que genere todavía más desigualdad. Es probable que como consecuencia de ello con el tiempo veamos de manera más acentuada pérdidas de trabajos o decrementos salariales en estos sectores.
  4. Migración internacional – esto posiblemente siga siendo una buena forma de ayudar en la desigualdad tanto dentro de un país como entre países. Temporalmente la migración será muy poca, pero es posible que después de este shock más gente esté incentivada a moverse (especialmente si pueden moverse hacia países que han mostrado que tienen mejores sistemas sociales y capacidades de manejo de crisis, o países que puedan recuperarse de la crisis económica antes). 

 

En suma, algunos megatrends se van a ver alterados, otros no. Pero una cosa queda clara: la desigualdad es incluso más problemática hoy que lo que era cuando se publicó el estudio. Y cuando eso en sí es negativo, la visibilidad que está recibiendo es positiva. Ahora esperemos que la acción positiva venga después. 

 

Espero esto haya sido de tu interés. Como siempre, si hay algo en lo que pudiéramos ayudar, o si hay un tema de ESG del cual quisieras saber más, por favor háznoslo saber.

 

Saludos,

Marimar

Socia, Miranda ESG

 

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Damian Fraser
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damian.fraser@miranda-partners.com

Marimar Torreblanca
Miranda ESG
marimar.torreblanca@miranda-partners.com

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